ピーマンの特徴と食べ方

ピーマンの特徴

ピーマンピーマンは、コロンブスによって中南米原産の唐辛子がヨーロッパに伝えられた後、辛味のない唐辛子を改良して誕生したものになります。
中~大型で甘みのあるものをフランス語でピマンと呼んでいたのですが、そこからピーマンという名前がついたとされています。
日本で栽培が始まったのは明治時代からであり、一般に普及したのは戦後からになります。

現在、日本で流通しているピーマンは緑色のほか、黄・赤・黒色などのカラーピーマンがあります。
ピーマンは完熟するにつれ、緑 ⇒ 黄 ⇒ 赤に変化していき、ピーマンに含まれるビタミンCの量は、成熟の度合いにしたがって増えていきます。
緑色のピーマンは開花から約40日後の未熟な実ですが、カラーピーマンは約70日かけて完熟させてから収穫したものです。
カラーピーマンのほうが手間がかかる分やや高価ですが、甘みが強く料理の彩りにもなります。

ピーマンの種類

緑ピーマン
一般的にピーマンと呼ばれている種類で、熟すと赤くなって甘みが増します。
赤くなったものは中国料理でよく使われています。
炒め物から揚げ物・サラダまであらゆる調理法に向いています。
黄ピーマン
完熟して黄色くなるピーマンで、サラダ等の生食や、肉詰めや煮込み料理に向いています。
加熱しても鮮やかな色が残るのが特徴になります。
赤ピーマン
緑ピーマンを完熟させたもので、甘みも栄養価も緑ピーマンの数倍あります。
緑ピーマンよりも青臭さが減って、甘みが増しています。
特にβ-カロテンやビタミンCの含有量が高いので、抗酸化作用が期待できます。
黒ピーマン
ロシアで開発された鮮度の高いピーマンで、抗酸化作用のあるポリフェノールが含まれているのが特徴です。
甘みがあり、生で美味しく食べることができます。

ピーマンの旬

旬のカレンダー
ピーマンの旬
ピーマンは、ハウス栽培が盛んであり一年中販売されていますが、旬は夏の時期である6~8月になります。

ピーマンの産地

都道府県別収穫量(農林水産省 平成24年統計 参照)

茨城県
全国収穫の24.3%の構成比 35,300t
宮崎県
全国収穫の18.3%の構成比 26,600t
高知県
全国収穫の8.6%の構成比 12,500t

ピーマンは、ハウスなどの施設を使った栽培が6割以上であり、茨城県では周年栽培されています。
11月~5月の冬春ピーマンは、宮崎や高知・鹿児島県など、暖地での生産が中心になります。

ピーマンの上手な選び方

  • 鮮やかな緑色で皮にハリとツヤがあるもの。
  • ヘタがピンと張っており、軽く押して弾力があるもの。
  • ヘタが黒ずんでいるものは鮮度が落ちています。

ピーマンの食べ方

ピーマンの調理法ピーマンは、揚物やハンバーグ・スープ・炒めものなどによく使われていますが、煮込み料理や炒めものには最適で、少量の塩でさっとゆでてから使うと彩りが良くなり、見た目に美しく美味しさもアップします。
また、最近のピーマンは品種改良によって苦みや青臭さが少なくなっているのもあるので、生でサラダとかにするのもおススメになります。

ピーマンの細胞は縦方向に並んでいて、横切りするとピーマン独特の青臭さが目立つので、青臭いのが苦手な人は縦斬りにするといいです。
繊維に沿って縦にせん切りにするとシャキッとした食感になり、横に切るとやわらかい食感になりますので、炒めものにするときは縦切りがよく、生で食べるときには横切りがいいです。

タネとワタに苦味があるので、取り除いてから調理するほうがよく、皮をむくとやわらかな食感になり、ドレッシングなどもなじみやすくなります。
半割にし、タネは手で取り除き、ワタは包丁で削ぐようにすると取りやすいです。
また、皮をむく時は、鍋焼きグリル等で全体が均等に焦げるまで焼き、焦げたらキッチンペーパーや濡れぶきんで表面をなぞるようにするときれいにむけます。

ピーマンは油との相性がよく、加熱するとやわらかくなりくせもぬけ風味がよくなります。
ただし、加熱し過ぎると香りと歯切れの良さがなくなるので、強火で短時間の調理がいいです。

ピーマンの保存法

ピーマンの保存法ピーマンをひとつずつふいてポリ袋に入れ、冷蔵庫の野菜室などに入れておくと、1週間くらいは保存することができます。
ただ、その中の1つでも傷んでいると、残りのものも傷みやすくなるので注意が必要になります。

冷凍保存する場合は、タネを取って縦に4分割もしくは細切りなどにして、保存袋またはトレーなどに広げてラップをした後、冷凍するといいです。
凍ったまま炒めものや煮物などの調理に使うことができ、自然解凍するとそのまま食べることもできます。

 
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