秋刀魚(サンマ)の旬の時期は?特徴や産地・選び方なども紹介♪

サンマ

サンマの旬

旬のカレンダー
サンマの旬
夏にオホーツク海を起点として南下し始め、秋に銚子沖を通過するサンマは、寒さに耐えるための脂肪がほどよくのって美味しいです。
口先や尾のつけ根が黄色いものは、大漁サンマといわれていて非常に美味しいです。

サンマの特徴

サンマ別称・方言
ダンジョウ・バンジョ(新潟)・カド(三重)・サイレ(和歌山)・サイラ(西日本)・セイラ(長崎)

名前の由来
サンマは、漢字では秋刀魚と書きますが、もちろん当て字です。
秋に獲れる刀のような形をした魚という意味があり、大正時代くらいからこの表記が使われています。

特徴
サンマは、大衆魚の代表として昔から親しまれてきた魚で、日本近海では、数百万~数千万尾が大群をつくって列島沿いに移動しています。

サンマ科の魚で、日本各地から北米沿岸に至る北太平洋の亜寒帯水域と中央水域に分布しています。
体長は約40cmほどあり、夏から秋にかけて北から南へ産卵・回遊しますが、冬から春にかけては南から北へと回遊します。
動物プランクトンを食べ1年で成熟し、10000~20000個の卵を数回に分けて産卵します。

日本では、秋の味覚を代表するサンマですが、江戸時代まではあまり知られておらず、外形が似ているためか各地でサヨリと間違えられていました。
現在では、生で食べられる以外、缶詰や開き干し・みりん干しなどの加工品もつくられています。

日本一高価なサンマ 大黒サンマ
北海道の厚岸・大黒島沖で穫れるサンマの中には、競り値で1kg1500円の値を付けることもある、日本一高価な大黒サンマというものがあります。
獲れたサンマの中で180g以上のものを選別し、厳しい規格と規定をクリアしたものだけが、大黒サンマというブランドサンマになります。

このサンマは、かなり大型で脂ののりがいいという特徴を持ち、鮮度が良いものは、刺身にして食べると抜群の美味しさがあります。

サンマの産地

農林水産省(平成24年漁業・養殖業生産統計)参照

北海道
全国漁獲の52.2%の構成比 115,600t
宮城県
全国漁獲の12.7%の構成比 28,100t
岩手県
全国漁獲の8.8%の構成比 19,400t

サンマは、100%天然物であり、すべてが国産という今どきめずらしい魚です。
7月になると北海道で新物が漁獲され、その後秋になると脂がのったものが低価格で出回るようになります。

冷凍保存で通年市場に出回っていますので、新鮮なものとの見分けは難しくなっています。

サンマの上手な選び方

  • 目が澄んでいるもの。
  • からだの色があざやかなもの。
  • 口先と尾がほんのり黄色いと脂がのっています。
  • うろこが多くついていて、ヒレが張っているもの。

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サンマの食べ方

サンマの栄養サンマの塩焼は、魚介類の中でも一番美味しいといわれていて、脂がのったサンマの香ばしさがいちばんよくわかる塩焼きが、サンマをもっとも美味しく食べる調理法になります。
塩焼きにする場合は、薬効のある脂を落とさないことがポイントであり、時間をかけて焼くと脂がどんどん落ちてしまうので、焼くときは強火で一気に焼いたほうがいいです。
魚の焦げにある発がん物質は、大根の根が含むアミラーゼが分解してくれるので、塩焼きを食べるときには、大根おろしを加えるといいです。

鮮度の良いサンマは生でも食べることができ、旬のサンマを刺身にすると、脂の甘みが口に広がりとても美味しいです
また、煮物や揚げ物にしても美味しいですが、煮たり揚げたりする時には、ショウガや梅干しなどでくさみ消しをするといいです。

サンマの青臭さが気になる人は、ショウガや青じそと合わせると気にならなくなります。
サンマのほろ苦い内臓には、ビタミンAやビタミンE・鉄などが豊富に含まれていますので、残さず食べたほうがいいです。

フライパンで焼く方法

フライパンで焼く場合は、クッキングシートを敷くのがポイントになります。
脂をふきながら、片面10分・もう片面を約5分焼くと、じっくり火が通り、美味しく焼き上がります。

サンマの保存法

買って帰った時はまず塩をふっておくとよく、鮮度が保て味もよくなります。
保存する場合は、頭と内臓を取って塩をふり、ラップで包んで冷凍庫に入れておくといいです。

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