落花生(らっかせい・ピーナッツ)の特徴と食べ方

落花生の特徴

らっかせい落花生の原産地は南米アンデス地方であり、コロンブスが航海食として利用したことから世界中に広まったとされています。
江戸時代に中国を経由して伝わったことから、当時の日本においては、南京豆(なんきんまめ)と呼ばれていました。
 
現在では、花のつけ根から子房柄(しぼうへん)というひげ根のようなものが伸びて土に潜った後、ふくらんで豆ができることから、落花生(らっかせい)という名前がついています。
また、落花生は、さやえんどうなどと同じマメ科であり、木の実(ナッツ)ではなく豆なのですが、アーモンドのような木の実によく似ているため、畑にできる木の実という意味でピーナッツとも呼ばれています。

11月11日は、ピーナッツの日という記念日になっています。
11月は、収穫された落花生が自然乾燥されて市場に出回る頃であり、ひとつの殻にふたつの豆が仲良く並んでいて、11が2つ重なるこの日と同じようだということで制定されました。

落花生の旬

旬のカレンダー
らっかせいの旬
落花生の旬は、8~9月になります。
 

落花生の産地

千葉・茨城・神奈川県などです。

落花生の上手な選び方

  • できれば泥がついているもの。
  • さや(から)がかたいもの (さやがやわらかいものは、収穫が早過ぎる場合もあります)。
  • さやの色は、味や成分と関係ないので気にしなくていいです。

落花生の食べ方

落花生は、脂質を豊富に含んでいるので、空気に触れると酸化が進んでしまいます。
できるだけ殻がついた状態のものを購入するほうがよく、食べる直前になってから殻を取るといいです。

落花生は、ゆでても炒めても栄養価はほとんど変わらないのですが、ゆでたほうが食べやすくなりますし、栄養の吸収率もよくなりますので、おススメです。

殻付きの生の落花生は、水洗いして泥を落とした後、塩ひとつまみを入れて火にかけ沸騰してから、弱火で30~40分ほどゆでます。
好みのかたさになったらザルに取って自然に冷ますといいです。

落花生の保存法

落花生は、高温や湿気に弱く、放置しておくと脂肪やたんぱく質が酸化して風味が落ちたり、カビが生える原因になります。

湿気を避け、密閉容器に入れて温度が低い冷暗所などで保存するといいですが、なるべく早く食べたほうがいいです。

 
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