梅干しに含まれるクエン酸の効果・効能とは?

自家製梅干し

クエン酸の特徴

クエン酸クエン酸は、有機酸(生物の生命活動において作り出される酸)のひとつであり、酢や梅干し・レモンやグレープフルーツなどの柑橘類など、酸っぱい味のものに含まれています。
クエン酸は食品だけでなく、生物の体内に常時存在しているものであって、生きていくうえで大きな活動をする大事な成分になります。

私たちは毎日、食べものをエネルギー源として活動していますが、からだの中でエネルギーを生み出しているのが、いわゆるクエン酸サイクルといわれる回路になります。
この回路の循環が悪くなると、疲労物質と呼ばれる乳酸がからだにたまり、疲労を感じるようになります。
また、筋肉に乳酸が蓄積されれば、肩や首のコリが生じ、身体のだるさなどが引き起こされます。

クエン酸は、梅干しを食べる・酢のものに酢を使う、疲れた時にはグレープフルーツジュースを飲むといった要領で、手軽に食卓に取り入れやすいのがうれしいところです。
焼き魚やステーキなどの肉料理には、食べる前にレモンをかけるとクエン酸を摂りやすくなります。

クエン酸を含むおもな食品

梅干し・レモン・グレープフルーツ・モモ・西洋ナシ・パイナップル・メロン・イチゴ・キウイ・酢

クエン酸はこんな人におすすめ

疲労しやすい人・運動量の多い人・気力が衰えている人・体調がよくない人・肩こりや筋肉痛になりやすい人

クエン酸の効果効能

疲労回復効果

ドライアイ酸っぱいものを食べると疲れがとれるというのは、多くの人が経験的に知っていることですが、クエン酸といえば何といっても疲労回復効果が高いことがあげられます。

わたしたちが毎日を過ごしていくための原動力となるエネルギーは、でんぷんが唾液などによって分解された、ブドウ糖が燃焼することで発生します。
この燃焼が中途半端だと、毒性のある酸化物が発生してしまい、からだが酸性へと傾きます。
この酸化物の中には運動などを通して筋肉に蓄積する疲労物質の乳酸が含まれていて、乳酸が体内に多くたまってくると、だるさや疲れとなってあらわれます。

けれども、外からクエン酸を摂ると、体内に乳酸が増え酸性にかたむいた血液がアルカリ性に戻り、疲労回復に効果をもたらします。
スポーツ選手が、練習や試合の後にクエン酸を含んだ食べ物を摂取して疲労回復を図っていることからもわかる通り、疲労回復に対しては特に効果があるとされています。

梅干しの疲労回復についての詳しい内容は、こちらの記事:梅干しで夏バテ防止と疲労回復~効果的な摂り方とは?にて確認することができます。

ミネラルの吸収を助ける

クエン酸は、カルシウムやマグネシウムなど、吸収されにくいミネラルの吸収を助ける働きがあります。

小魚や海藻などに存在するカルシウムは、骨粗しょう症の予防や、精神を安定させてイライラを緩和させてくれる効果が期待できます。
カルシウムは、クエン酸と協力することによって取り込まれやすくなりますので、イワシを梅干しで煮たりするのがおススメになります。

クエン酸の効果・効能

クエン酸には、主に以下のような効果・効能があるとされています。

  • 体液を弱アルカリに保つ。
  • ミネラルの吸収を助ける
  • 乳酸を分解する。
  • 疲労回復・神経疲労の予防。
  • 肩こりや筋肉痛の予防・解消。
  • 血液をサラサラにする。
  • 肝臓の機能を改善。

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梅干しに含まれるクエン酸とは?

梅干し梅干しは、数多くある食品の中でもクエン酸がトップクラスの含有量であり、レモンよりも豊富に含まれています。

クエン酸は、エネルギー代謝を円滑にし、肩こりなどの原因となる疲労物質の乳酸ができるのをおさえ、疲れのもとをからだに残さないように手助けしてくれます。
このため、梅干しを日頃から食べていると、クエン酸サイクルがよく循環して、疲労物質である乳酸の発生が抑制されます。
その結果、からだが元気になり、疲労回復の効果が得られます。

梅酢とクエン酸

梅の実を塩漬けにした時にでてくる果汁のことを梅酢といいます。
どうしてというかというと、梅の果汁にはクエン酸という酸(さん)がたくさん含まれていて、とてもすっぱいからです。
クエン酸は梅の実が熟すにつれて増え、それと共に殺菌作用も強力になります。

梅干しとクエン酸

梅干しを口に含むと、クエン酸によるすっぱさを減少させようと唾液が数多く分泌されます。
梅干しで唾液の分泌を促せば消化を助けますし、胃での滞留時間が長くなることで、血糖値の急上昇も安定化すると考えられています。

激しい運動をした時などは異常にのどが渇き、口の中がネバネバして不快なものです。
そんなときに梅干しを口に含むと、梅干しに含まれているクエン酸が口の中の不快感を取り除き、脳に刺激を与えて疲労回復につながる手助けをしてくれます。
また、クエン酸のすっぱい刺激は、精神的なストレスを楽にするのにも役に立ちます。

梅干しの活用

梅干しの味覚はすっぱさと塩辛さからなりたっていますが、あくまでも中心にあるのは酸味であって、塩辛さではありません。
梅干しに含まれているクエン酸による酸味が非常に強いため、相乗的に塩分も強く感じ、かなりしょっぱいように思いがちですが、実はそれほど多くはないのです。
また、調味料として用いる場合、梅干しの酸味があれば、塩味はそんなに効かせなくても、充分美味しく食べられるものです。

したがって、むしろ積極的に調味料として用いれば、全体的に減塩効果も期待でき、健康のためにも役立つというわけです。

 

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