にしんの特徴とは?旬や産地なども紹介

にしんの栄養

にしんの特徴

別称・方言
アトにしん、イサザにしん、エビスにしん、ナツにしん、ハナグロにしん、マミにしん(北海道)・にしんイワシ(富山)

名前の由来
両親が揃っていると必ず食べなくてはいけないとされていて、両親 ⇒ 二親(父親・母親) ⇒ にしんになったといわれています。

特徴
にしんは、にしん科の海水魚。

富山県および茨城県個沼以北の北日本・黄海北部・日本海や、カリフォルニア以北の北太平洋・北極海に分布しています。

体形は、マイワシに似ているので、幼魚はほとんど区別がつかないです。

通常3~4年で成魚になり、体長は約30cmほどになります。

 
かつては三陸沖からオホーツク海を回遊した後、北海道や東北地方に大量に押し寄せていました。

ただ、昭和30年代になるとほとんど見られなくなりました。

現在では、昆布巻き数の子など、お正月料理には欠かせない魚になっています。

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にしんの旬

旬のカレンダー
ニシンの旬
にしんの旬は3~5月。

北海道では、長い冬を超え春の訪れを教えてくれる、春告魚(はるつげうお)ともよばれています。

にしんの産地

昭和の初期までは北海道が産地でしたが、現在では漁獲量が激減。

スーパーなどに並んでいるのは、ロシアやノルウェーからの輸入物がほとんどになります。

国産物の漁獲量は少なく、高級品となっているので、1尾何千円もの値段がつくこともあります。

にしんの上手な選び方

  • 銀色で身にハリがあるもの。
  • 古くなると目が赤くなります。
  • 目が澄んでいて、うろこがしっかりとついているもの。
  • 数の子は薄皮にハリがあり、透明感があって血管の黒いスジがないもの。

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