オクラの特徴とは?種類や旬・産地なども紹介

オクラ

オクラの特徴

オクラの原産地はアフリカ北東部。

エジプトでは2000年以上も前から栽培されていたといわれています。

日本に入ってきたのは明治時代からですが、独特の粘りに好き嫌いがあるので、普及して本格的に栽培が始まったのは近年になります。

 
ハイビスカスに似た花をつけ、野菜の花の中では特に美しく、昔はコーヒー豆の代用として使われていたこともあります。

スラリと伸びた緑色の美しいさやからレディースフィンガーとも呼ばれています。

オクラは数日で成長し、採り遅れて大きくなったものはすぐに固くなってしまいます。

 
日本では和え物として食べられることが多いですが、欧米ではソテーやスープ・煮込み料理など幅広く使われています。

オクラの種類

丸オクラ
5角のものよりやや大さやで、肉質がやわらかいのが特徴。

沖縄ではこちらのほうが一般的であり、島オクラとも呼ばれています。

赤オクラ
果肉が赤く、料理の彩りにも最適な品種。

ゆでると濃い緑色に変わってしまうので、生のまま食べたほうがいいです。

ミニ
通常のオクラを2~5cm程度で若採りしたもの。

生食向きで、主に料亭などに出荷されています。

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オクラの旬

旬のカレンダー
オクラの旬
オクラは、ハウス栽培が盛んで一年中出回っていますが、夏が旬の野菜。

オクラの産地

都道府県別収穫量(農林水産省 平成24年統計 参照)

鹿児島県
全国収穫の66.0%の構成比 1,013t
高知県
全国収穫の24.5%の構成比 376t
熊本県
全国収穫の3.7%の構成比 56t

国内では暖地の栽培がほとんどであり、ハウスやトンネルなどの施設を使った栽培物が出まわるのが3月~6月。

その後、露地物が11月初旬まで出荷され、それからはフィリピンやタイ産のものに代わっていきます。

一般的に広く普及しているものは断面が5角形ですが、沖縄や八丈島のものは丸くなっています。

オクラの上手な選び方

  • 鮮やかな緑色のもの。
  • ヘタがしっかりしているもの。
  • サヤの形がはっきりとしていて、やわらかいもの。
  • うぶ毛が多く、均一に生えているものが新鮮です。
  • 大きすぎたり太すぎたりするものは、種が成長しすぎている可能性があり、食感が悪くなるので避けたほうがいいです。

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