タコの特徴とは?旬や産地・食べ方なども紹介♪

タコ

タコの特徴

タコは、手軽で美味しいたんぱく質の供給源として、世界各地の沿岸地方で食べられていますが、世界でもっとも多くタコを食べているのは日本であり、食生活に深く根付いていて、世界の消費量の約6割を占めています。
タコの日本における食用の歴史は古く、有史以前からといわれていて、三重県や兵庫県などの弥生・古墳時代の貝塚や遺跡からは、タコ壺らしき漁具が出土しています。

タコは高い知能を持っていて、形を認識することや問題を学習し解決することができ、柔軟な体のほとんどは筋肉で、ときには強い力を発揮します。
危険を感じると黒い墨を吐き姿をくらましますが、イカの墨と比べてうま味はあまり含まれていないです。
また、外敵に襲われたとき捕らえられた腕を切り離して逃げたり、再生することもでき、自分の腕を食べる行動なども観察されています。

寿命は短く、多くは1年程度であり、タコの天敵として最もよく知られているのはウツボで、逆に甲殻類や貝にとっての天敵はタコになります。
噛めば噛むほどうま味が味わえるタコですが、アワビやエビ・カニなどを食べていることから、そのうま味成分が身に移っているから美味しいという説もあります。

その形態・生態がきわめて特徴的でユーモラスでもあり、ゆでると真っ赤になるなどといった性質からキャラクター化されることが多く、単純にバカにする言葉としても使われたりします。
ひっぱりだこは、人気のある人物や物が多くの人に求められる状態をいい、タコ殴りとは、日本の俗語で袋叩きにすることです。
蛸壺(たこつぼ)は、タコを捕獲する目的で漁師が使う壺で、明石がその発祥といわれています。

日本人にはなじみが深く、ユーモラスなイメージがありますが、外国ではデビルフィッシュ(悪魔の魚)の異名を持つ嫌われ者で、食べるのはイタリアを含むごく少数の国だけになります。

タコは、世界に約200種、日本近海に約60種類が生息しているとされていて、スーパーで見かけるのは、マダコやミズダコ・イイダコ・ヤナギダコの4種類になります。

タコの旬

旬のカレンダー(関東)
タコの旬(関東)
関東では、タコをお正月のおせち料理に入れたりします。

旬のカレンダー(関西)
タコの旬(関西)
関西では、半夏生(はんげしょう・7月2日頃)にタコを食べる風習があります。

タコの産地

農林水産省(平成24年漁業・養殖業生産統計)参照

北海道
全国漁獲の53.7%の構成比 18,100t
兵庫県
全国漁獲の8.0%の構成比 2,700t
青森県
全国漁獲の3.6%の構成比 1,200t

市場に出回っているタコは、西アフリカからの輸入ものがほとんどです。  

日本各地の浅い海に分布していますが、瀬戸内海の明石海峡はマダコの漁獲高が日本一で、味にも定常があり明石ダコと呼ばれています。

タコの上手な選び方

  • 吸盤に弾力があるもの。
  • 表皮にツヤがあるもの。
  • 足の先が黒くなったり、皮がはがれやすいものは鮮度が落ちているので避けたほうがいいです。

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タコの食べ方

タコの調理法タコは、そのまま食べるのが一番ですが、刺身や寿司・酢だこ・おでんの具材・たこ焼き・蛸飯等、さまざまな調理法があります。
イタリア料理では、マリネにしてオードブルに使ったり、サラダやトマト煮などにも使われています。
刺身にする場合は、繊維を断ち切るようにそぎ切りにすると食べやすくなります。

下ごしらえは、内臓を取り除いた後、ボウルなどに入れてたっぷりの塩で塩もみをしながら、表面についたぬめりを落とします。
それから、水で塩をよく洗い流し、たっぷりの湯でゆでるといいです。

タコをやわらかく煮付けたいときは、とろ火でじっくりと煮るようにしたほうがよく、十分にやわらかくなってから砂糖やしょうゆなどの調味料を入れるのがポイントになります。
また、ダイコンといっしょにゆでると、ダイコンに豊富な消化酵素の作用で、短時間でもタコがやわらかくゆで上がります。
ゆでる時は、加熱し過ぎるとかたくなり消化吸収が悪くなってしまうので、注意する必要があります。

タコのおススメ料理

タコの刺身

タコの刺身タコの刺身は、タコを切るだけなのでとても簡単に作ることができ、タコの持つ食感を十分に味わうことができます。
タコの食べ方でもっともカロリーが低いのが刺身であり、ダイエットをしている人や肥満気味の人は、刺身でそのまま食べたほうがよく、多少食べてもカロリーはあまり気にする必要はないと思います。

タコの酢の物

タコときゅうりの酢の物タコの食べ方として最もポピュラーな食べ方ですが、酢の物だとカロリーを抑えることができます。
また、タコの酢の物には酢が使われていたり、ワカメが入ったりしていますが、どちらも栄養が豊富なので、いっしょに摂取するとさまざまな効能を期待することができます。

作り方自体はとても簡単であり、以下のレシピを参考にしてみるといいと思います。

出典:AJINOMOTO・レシピ大百科(タコときゅうりの酢の物)

タコの唐揚げ

タコの唐揚げスーパーの惣菜や居酒屋とかでよく見るメニューですが、油を使っていることもあり、カロリーは高めになっています。
食べすぎると、カロリー過多になってしまう可能性がありますので、ダイエット中の人やメタボを気にしている人は控えたほうがいいです。

作り方はそれほど難しくありませんので、以下のレシピを参考にしてみるといいと思います。

出典:kikkoman・レシピ(たこの唐揚げ)

タコの保存法

刺身用のゆでタコは、冷凍しても食感や風味はそれほど変わらないので、冷凍するのに適しています。
冷凍する場合は、薄くスライスしてからペーパータオルで水気をふき取り、保存袋に入れ、空気をぬいてから冷凍するといいです。

使うときは、冷蔵庫で解凍するか自然解凍するとよく、そのまま刺身やカルパッチョなどにするといいです。

 

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