アボカドの特徴とは?旬や産地・食べ方なども紹介

アボカドの特徴

アボカドの栄養
アボカドは、5000年以上も前から栽培されている果物。

世界一栄養価が高い果物として、ギネスブックに認定されています。

原産地は、中央アメリカ(コロンビア・エクアドル)およびメキシコ南部とされています。

 
その栽培は比較的古く、メキシコでは、13~15世紀にアステカ族が開始しています。

アメリカ大陸を発見したときには、熱帯アメリカ一帯で盛んに栽培されていました。

1833年にカリフォルニア及びフロリダに導入され、アジアへは19~20世紀、日本へは大正時代に伝わりました。

 
アボカドは、世界中に700以上の品種があります。

卵形で、果皮が緑色のものが一般的であり、甘味や酸味は特にありません。

ただ、森のバターと呼ばれるほど脂肪が多く、独特のコクやなめらかな食感があります。

アボカドオイルとは!?

アボカドオイルは、アボカドの果肉から摂れるオイル。

化粧水やクリームのかわりとして使われています。

ビタミンB群が豊富に含まれていて、老化防止や疲労回復の効果が期待できます。

 
果実と同様、フルーティーでコクがあります。

甘い口当たりで、アボカドの風味をほんのり感じることができます。

皮で角質ケア

アボカドを食べ終えたら、むいた皮は角質ケアに利用できます。

果肉のついている側で、かたい部分をこすってマッサージすれば、やわらかいスベスベな肌になります。

黒いスジがあると傷んでいる?
アボカドを切ってみると、果肉に無数の黒いスジが入っていることがあります。

これは維管束という、タネに養分を送るパイプのようなものであり、追熟がうまくいっていない時に変色する傾向があります。

害はありませんが、変色したものは、すじっぽい食感で舌触りが悪くなります。

アボカドの旬

アボカドは、わずかに国産物が出回っているものの、ほとんどは輸入もの。

1年中美味しく食べることができるので、アボカドの旬は通年ということになります。

アボカドの産地

現在では、メキシコやカリフォルニア・ブラジル及び中南米諸国が主産地となっています。

日本では、大正初期より戦後にかけて、鹿児島・愛知・高知・和歌山・静岡の温暖な地域において、栽培が開始されています。

ただ、栽培が少なく、産地化までには至っていません。

 
スーパーなどに出回っているものは、ほとんどがメキシコからの輸入品。

「ハス」という品種が中心になっています。

アボカドの上手な選び方

  • 皮にハリとツヤがあるもの。
  • 軽く握った時、弾力があるもの。
  • 購入後すぐに食べる場合は、よく熟した皮の黒いものを選ぶといいです。
  • 色で判断できなければ、手でそっと押し、熟し加減をみてください。
  • 皮に黒いシミがあるものは避けたほうが無難です。

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アボカドの食べ方

アボカドの食べ方
アボカドは、スシ種としてはポピュラーです。

ワサビ醤油をかけて食べるとマグロのトロに似ているので、お寿司のカリフォルニアロールが誕生したといわれています。

 
アボカドは、全体がチョコレート色になったら食べ頃。

皮が緑色をしているものは購入後3~4日、黒と緑がまばらなものは、1~2日後が食べ頃になります。

 
塩とレモンで食べるのが一般的ですが、生のまま、サラダやデザート・揚物・スープなどにしても美味しいです。

よく熟れたアボカドを裏ごしし、チキンスープと混ぜ合わせた後、生クリームや白ワイン・レモン汁などで味付けし、冷やしたアボカドスープにしてもいいです。

少しかたいものは、フリッター(洋風てんぷら)やグラタン・炒めものなどにすると、ひと味違った味を楽しむことができます。

 
アボカドは、切ったまま時間が経つと、酸化して黒く変色するので、食べる直前に調理するのがポイント。

変色を防ぐ方法としては、表面が空気に触れないように密封するか、レモン汁をかけておくのが効果的なやり方になります。

アボカドの切り方

縦に包丁を入れ、種にそって切り目を入れたら両手で実をひねって半分に割る。 

包丁の尻付近で種を刺し、キュッとひねって種を取る。 

細いほうから皮をむきますが、皮を広めに持ってむくと、スムーズにむくことができます。

「アボカドの切り方と保存テク」動画はコチラ
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アボカドの保存法

アボカドの未熟なものは、熟すまで室温で保存しておくといいです。

冬場であれば、温かい場所に置くといいでしょう。

エチレンガスを発生させるリンゴなどといっしょに袋に入れておくと、より早く熟成させることができます。

 
また、熟したものは冷蔵庫で保存できますが、3~4日で使い切るほうがいいです。

切ったままのアボカドは、酸化して色が黒くなります。

レモン汁をかけ、ラップを密着させると、冷蔵庫で保存することができます。

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