いちじくの特徴とは?旬や栄養・食べ方なども紹介♪

イチジクの栄養

いちじくの特徴

いちじくは、春から初秋にかけて果実の中に白い花が咲き、そのまま肥大しますが、外側からは花が見えないため、漢字では無花果と書きます。

原産地はアラビア南部で、アジアには太古の時代に伝わり、地中海沿岸地方には紀元前14世紀頃に伝わりました。
果物の中では最も歴史が古く、旧約聖書にも登場しており、アダムとイブが身につけていたのも実はいちじくの葉になります。
その旧約聖書の中に干しいちじくのひとかたまりで腫瘍を治すとあるように、西洋では古来、腫瘍の特効薬として知られていました。

また、エジプトの第12王朝時代である、紀元前2400年頃からの墓碑のレリーフには、ブドウとともに植物では最も多く刻まれています。
古代ローマでは最もありふれたフルーツのひとつであり、いちじくが世界最古の栽培植物であった可能性も考えられています。

中国には8世紀にペルシアから伝わり、日本にはポルトガル人によって16世紀に伝わりました。
当時は薬用として栽培されていたらしいのですが、不老長寿の果物といわれるほど、漢方や民間療法に取り入れられていたそうです。

日本でもいちじくの乳汁をつけるとイボが取れるとか、痔の湿布薬になるとか、葉を刻んで風呂に入れると神経痛に良いとか、民間療法の薬として珍重されています。
また、漢方でも整腸作用・血圧降下・健胃・消化促進・二日酔い防止など、さまざまな薬効があるといわれています。

いちじくの種類

桝井ドーフィン
日本では最もシェアの高い品種であり、ほどよい甘みとさっぱりとした風味があります。
蓬莱柿
古くから栽培されていて、上品な甘みとほどよい酸味があります。
とよみつひめ
黄色とルビー色の果肉で、果皮は赤紫色をしていて、果肉部分がトロリとした食感であり、糖度も高いです。
バナーネ
皮が深い緑色であり、酸味がありねっとりとした肉質です。
ビオレ・ソリエス
フランス原産のいちじくで、皮ごと食べることができます。

いちじくの旬

旬のカレンダー
イチジクの旬
いちじくの旬は8月~10月です。
いちじくには夏果と秋果があり、夏果は7月上中旬で旬が短いうえに、生産量がわずかで入手は困難になっています。
6月中旬頃から店頭に出まわるのは加温ハウス栽培の秋果であり、8月中旬くらいまで出荷されます。

無加温ハウス栽培の果実は7月中旬~9月中旬まで出回り、露地栽培の果実は8月中旬~10月下旬に出回っています。

いちじくの産地

いちじくは、愛知県・和歌山県・福岡県などが主な産地になっています。
いちじくは温暖な気候で育つ果物なので、西日本での収穫が多く、海外ではアメリカのカリフォルニア州やアラビア半島の周りの国などで収穫されています。

いちじくの上手な選び方

  • ふっくらとして形がよく、皮に傷がないもの。
  • ヘタの緑がきれいなもの。
  • おしりが開いているものは避けたほうがいいです。
  • 甘みがあって美味しいのは、よく熟したもので頭の部分が今にも割れそうであり、果皮が赤褐色のものになります。

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いちじくの栄養と効能

いちじくは、ブドウ糖や果糖などの糖分が多く、食物繊維をはじめ、ビタミンB1・ビタミンB2・ビタミンC・カルシウム・鉄など、優れた栄養素がバランスよく含まれている果物になります。
また、肉などの消化を助ける消化酵素が含まれているので、胃腸の働きが低下している時には積極的に食べるといいです。

いちじくに含まれている栄養素には、主に以下のようなものがあります。

アントシアニン

果肉の赤色はアントシアニンによるもので、動脈硬化の予防に役立ちます。

クエン酸・フィシン

果汁に含まれるクエン酸には、疲れの原因となる乳酸を蓄積させない作用があり、疲労回復を助け、肌のトラブルも防ぎます。
いちじくの白い分泌液には、フィシンと呼ばれるたんぱく質分解酵素が含まれるため、胃腸機能のサポートに有効であり、肉料理と組み合わせて料理してもいいです。

ペクチン・カリウム

完熟いちじくには、水溶性食物繊維のペクチンが豊富に含まれていますが、腸の環境改善のほか、血糖値抑制にも働き、低脂肪対策にも有効になります。
豊富なカリウムが余分な塩分や水分を排出し、高血圧やむくみの改善になりますが、食べ過ぎると身体を冷やすので、1日1~2個を目安にするといいです。

ビタミンB6・ベンズアルデヒド

貧血予防に効果的な葉酸が豊富に含まれていますが、たんぱく質の代謝や合成に欠かせないビタミンB6も含まれているので、筋トレ中や妊娠中の補給にもいいです。
いちじくに含まれているベンズアルデヒドは、発がん抑制に効果を発揮するだけでなく、民間療法では、のどの痛みの回復に働くといわれています。

その他

ドライいちじくには、カリウムや銅などのミネラル・食物繊維などが凝縮されています。
ただし、糖質も多くなり整腸作用も強くなるので、1日2~3粒を目安にして食べたほうがいいです。

いちじくの主な効能

がん予防・整腸作用・疲労回復・美肌効果

いちじくの主な栄養成分

食物繊維・ビタミンB1・ビタミンB2・ビタミンB6・ビタミンC・カルシウム・鉄・アントシアニン・クエン酸・カリウム・フィシン・葉酸・ベンズアルデヒド

いちじくの栄養を強化する食べ合わせ

いちじく+牛肉

いちじくに含まれているカリウムと牛肉に含まれているたんぱく質をいっしょに摂取すると、高血圧の予防に対する効果が期待できます。

いちじくの食べ方

イチジクの食べ方いちじくは、生のものや干したものなど、和・洋菓子に利用されることが多いですが、果肉を砂糖で煮詰めてジャムにしたり、干したものはケーキなどのお菓子にも使えます。 
また、生ハムやヨーグルト・チーズとの相性が抜群でとても美味しいです。

いちじく独特のプチプチした食感は花の部分であり、優しい甘みが特徴ですが、やわらかく傷みやすいので、入手後はできるだけ早く食べるほうがいいです。
よく熟したいちじくの果皮をむき、生のまま食べると美味しいですが、酸味が少ないのでレモン汁を少しかけてもいいです。
ヨーグルトやほかの果物と、ミキサーにかけてドリンクにしても美味しくなります。

いちじくを生で食べる場合は、冷蔵庫で1~2時間冷やすと、より美味しく食べることができます。

いちじくの保存法

いちじくは、熟すまで室温に置き、よく熟したらラップに包むかビニール袋に入れて冷蔵庫で保存すると、1~2日はもちます。
それ以上の保存は、ジャムやシロップ煮にするといいですが、作るときにレモン汁を加えると、色や味は良くなります。

 

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