蛤(はまぐり)の特徴とは?旬や産地なども紹介

ハマグリ

はまぐりの特徴

はまぐりは、日本人にとって昔から親しまれてきた食材であり、ひな祭りや結婚式には欠かせないものになっています。

縄文時代の貝塚からはまぐりの殻がたくさん出土しているので、縄文人が好んで食べていたとされています。

はまぐりという名前の由来は、浜辺にある栗(浜栗)に形が似ていることからだといわれています。

 
はまぐりは、マルスダレガイ科の二枚貝。

東北地方以南から九州にかけて分布しています。

内湾の砂泥底の、水深10mくらいまでを生息域としています。

2本の水管を出しプランクトンを食べ、産卵期は5~10月頃になります。

 
色や形が似ていて、もともと対になっていたもの同士でしか重ならないことから、平安時代には貝合わせという遊びが貴族の間で流行しました。

はまぐりの近縁にちょうせんはまぐりというものがありますが、はまぐりより一回り大きくて、碁石の最上の材料とされています。

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はまぐりの旬

旬のカレンダー
ハマグリの旬
ひな祭りの季節である産卵前の春が旬で、一番美味しくなっています。

夏は、産卵のために味は劣ります。

はまぐりの産地

魚の漁港
はまぐりは、あさりよりも水質の変化に敏感。

水質汚濁と埋め立てによる干潟の消失によって、獲れる数が少なくなってきています。

 
国産物は、有明海や周防灘・伊勢湾等、限られた場所で穫れています。

ただ、漁獲量は少ないです。

市場に出回っているのは、中国や韓国産のしなはまぐりが多くなっています。

はまぐりの上手な選び方

  • 殻の色にツヤがあり、持った時に重たいもの。
  • 表面がなめらかで殻をかたく閉じたもの。
  • 貝同士をぶつけたときに澄んだ音が出るもの。
  • 口が半開きなものは、鮮度が落ちているので避けたほうがいいです。

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