ゴーヤ(ニガウリ)の特徴とは?種類や旬・産地なども紹介

ニガウリの栄養

ゴーヤの特徴

ゴーヤは、熱帯アジア原産。

メロンなどと同じくウリ科に属している野菜であり、中国やインドでは古くから薬用植物とされてきました。

16世紀には日本に伝来していましたが、近年になり健康野菜として注目をあびるようになってきました。

 
ゴーヤは、ニガウリまたはツルレイシとも呼ばれていますが、ツルレイシのレイシとは果物のライチのことです。

熟すと外は橙色・種は真っ赤になり、苦みはなく甘くて食べやすくなりますが、それをライチのようだと表したものになります。

 
5月8日はゴーヤの日です。

5月頃からゴーヤの出荷量が増えるのと、語呂合わせで制定されています。

ゴーヤの種類

白ゴーヤ
緑色のゴーヤより水分が多くて苦味が少なく、食べやすい。
なめらかゴーヤ
表面がなめらかでイボのないゴーヤであり、苦味は通常のゴーヤよりも控えめになります。
すずめゴーヤ
5cmほどの小さいゴーヤであり、とても苦いのが特徴。
あばしゴーヤ
太くてずんぐりした形をしていて、苦みが少なく食べやすい品種。

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ゴーヤの旬

旬のカレンダー
ニガウリの旬
ゴーヤは、ハウス栽培などで1年中流通していますが、旬は6月~8月です。

ゴーヤの産地

都道府県別収穫量(農林水産省 平成22年統計 参照)

沖縄県
全国収穫の32.4%の構成比 7,536t
鹿児島県
全国収穫の15.0%の構成比 3,490t
宮崎県
全国収穫の14.5%の構成比 3,371t

ゴーヤは、沖縄をはじめ、鹿児島や宮崎といった暖地ではほぼ周年栽培されています。

中国との交易を通じて、早くから栽培が盛んになっていました。

沖縄では、医食同源の意識も高く、特に食欲が落ちてくる盛夏の頃に食べるものといわれています。

 
ゴーヤは、沖縄の本土復帰や朝の連続ドラマ・健康ブームの効果などで、現在ではすっかり全国区の野菜となっています。

10年前に比べて作付け面積は3倍・生産量は4倍に増加しています。

また、台湾では、沖縄と同様に貴重な野菜として取り扱われています。

ゴーヤの上手な選び方

  • みずみずしく重みがあるもの。
  • 先端が黄色いものは枯れている証拠です。
  • 鮮やかな緑色をしていて、黒ずんでいないもの。
  • イボイボがしっかりしていて、適度に弾力があるもの。
  • 緑が濃くイボが小さく密集したものは、苦味が強めです。 緑が薄くイボが大きいものは、苦味が薄い可能性が高いです。

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