とうもろこしの特徴とは?旬や産地なども紹介

トウモロコシ

とうもろこしの特徴

とうもろこしは、中央アメリカが原産であり、米や小麦と並ぶ世界三大穀物のひとつです。

1万年も前からメキシコでは栽培植物とされていましたが、これをコロンブスがヨーロッパへ持ち帰ったことにより、世界中に広まっていきました。

日本へはポルトガル船で長崎に伝わり、明治時代の北海道開拓を機に本格的な栽培が始まりました。

 
とうもろこしは、そのまま食べる以外にも、飼料や缶詰・サラダ油・燃料などさまざまな形で使われています。

糖質やたんぱく質が多いので、家畜にとっては重要なエネルギー源になります。

 
世界的には、乾燥させて穀物として利用されるのが大部分。

日本で販売されているものは、甘みが強くみずみずしいスイートコーンと呼ばれるタイプであり、そのまま食べるものになります。

とうもろこしの種類

とうもろこしは、年々、糖度の高い品種が開発されるようになってきています。

ヤングコーン
ベビーコーンとも呼ばれていますが、とうもろこしの幼い穂であり芯まで丸ごと食べることができます。

いちばん内側のやわらかい皮とひげは、いっしょに食べても美味しい。

バイカラーコーン
甘みが強く、日本の主流になりつつある品種。

黄色粒種と白粒種をかけ合わせた品種であり、黄色と白の粒が3対1の割合で並んでいます。

ハニーバンダム
日本では主に北海道で栽培されていて、見映えが良く、大きくて甘いので、人気の品種になります。
ピーターコーン
黄色い実の中に白い実がまじっているのが特徴。

実がやわらかく、カスが残らないので人気があります。

関連記事

とうもろこしのカロリーに関する記事です。

とうもろこしの旬

旬のカレンダー
トウモロコシの旬
とうもろこしといえば夏というイメージがあると思いますが、基本的には7~9月が旬になります。

ただ、都道府県によって旬は少し違っていて、北海道は8~11月・茨城県は6~8月・千葉県は6~9月・群馬県は7~10月・長野県は7~11月が旬になっています。

とうもろこしの産地

都道府県別収穫量(農林水産省 平成24年統計 参照)

北海道
全国収穫の47.5%の構成比 121,300t
千葉県
全国収穫の7.0%の構成比 17,800t
茨城県
全国収穫の5.6%の構成比 14,200t

国産のとうもろこしは、暖地で収穫されたものが4月から出回り初め、6月~8月がピークになり、北海道など冷涼地のものが10月まで流通しています。

日本は世界最大のとうもろこしの輸入国であり、日本で流通しているほとんどのとうもろこしは、輸入ものになります。

その約9割がアメリカからの輸入によるもので、米の年間生産量の約2倍もあり、その多くは家畜の飼料用として使用されています。

とうもろこしの上手な選び方

  • 押したときに実がへこむくらいのもの。
  • 緑色が鮮やかで、粒がぎっしり詰まっているもの。
  • 実が固いものは育ちすぎなので避けたほうがいいです。
  • ひげの数は粒の数と同じなので、ボリュームがあるのは粒が多い証拠です。
  • 皮を取り除いた状態で売られている場合もありますが、なるべく皮つきのものを選ぶほうがいいです。

スポンサードリンク







あなたにおすすめの記事

コメントは受け付けていません。