とうもろこしの特徴とは?産地や栄養・カロリーなども紹介♪

トウモロコシ

とうもろこしの特徴

とうもろこしは、中央アメリカが原産であり、米や小麦と並ぶ世界三大穀物のひとつです。
1万年も前からメキシコでは栽培植物とされていましたが、これをコロンブスがヨーロッパへ持ち帰ったことにより、世界中に広まっていきました。
日本にはポルトガル船で長崎に伝わり、明治時代の北海道開拓を機に本格的な栽培が始まりました。

とうもろこしは、そのまま食べる以外にも、飼料や缶詰・サラダ油・燃料などさまざまな形で使われています。
糖質やたんぱく質が多いので、家畜にとっては重要なエネルギー源になります。

世界的には、乾燥させて穀物として利用されるのが大部分です。
日本で販売されているものは、甘みが強くみずみずしいスイートコーンと呼ばれるタイプであり、そのまま食べるものになります。

とうもろこしの種類

とうもろこしは、年々、糖度の高い品種が開発されるようになってきています。

ヤングコーン
ベビーコーンとも呼ばれていますが、とうもろこしの幼い穂であり芯まで丸ごと食べることができます。
いちばん内側のやわらかい皮とひげは、いっしょに食べても美味しいです。
バイカラーコーン
甘みが強く、日本の主流になりつつある品種です。
黄色粒種と白粒種をかけ合わせた品種であり、黄色と白の粒が3対1の割合で並んでいます。
ハニーバンダム
日本では主に北海道で栽培されていて、見映えが良く、大きくて甘いので、人気の品種になります。
ピーターコーン
黄色い実の中に白い実がまじっているのが特徴です。
実がやわらかく、カスが残らないので人気があります。

とうもろこしの旬

旬のカレンダー
トウモロコシの旬
とうもろこしといえば夏というイメージがあると思いますが、基本的には7~9月が旬になります。
ただ、都道府県によって旬は少し違っていて、北海道は8~11月・茨城県は6~8月・千葉県は6~9月・群馬県は7~10月・長野県は7~11月が旬になっています。

とうもろこしの産地

都道府県別収穫量(農林水産省 平成24年統計 参照)

北海道
全国収穫の47.5%の構成比 121,300t
千葉県
全国収穫の7.0%の構成比 17,800t
茨城県
全国収穫の5.6%の構成比 14,200t

国産のとうもろこしは、暖地で収穫されたものが4月から出回り初め、6月~8月がピークになり、北海道など冷涼地のものが10月まで流通しています。

日本は世界最大のとうもろこしの輸入国であり、日本で流通しているほとんどのとうもろこしは、輸入ものになります。
その約9割がアメリカからの輸入によるもので、米の年間生産量の約2倍もあり、その多くは家畜の飼料用として使用されています。

とうもろこしの上手な選び方

  • 押したときに実がへこむくらいのもの。
  • 緑色が鮮やかで、粒がぎっしり詰まっているもの。
  • 実が固いものは育ちすぎなので避けたほうがいいです。
  • ひげの数は粒の数と同じなので、ボリュームがあるのは粒が多い証拠です。
  • 皮を取り除いた状態で売られている場合もありますが、なるべく皮つきのものを選ぶほうがいいです。

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とうもろこしの栄養と効能

トウモロコシの栄養とうもろこしは 、野菜の中では高カロリーで、主成分は炭水化物であり、アミノ酸やビタミンB1やビタミンB2・食物繊維などの栄養素がバランスよく含まれているのが特徴になります。

粒には、エネルギー源の糖質が豊富に含まれていますが、糖質は、ブドウ糖に変換されて筋肉や脳の活動のエネルギー源になります。
たんぱく質を構成するアミノ酸には、疲労回復効果が高いとされているアスパラギン酸や脳の機能を活性化させるグルタミン酸・免疫機能を向上させるアラニンなどが含まれています。

とうもろこしに含まれている栄養素には、主に以下のようなものがあります。

食物繊維

粒皮の部分には、水に溶けない不溶性食物繊維が豊富に含まれていて、排泄を促し、腸内環境を整える作用があるので、便秘の予防・改善に対する効果が期待できます。
また、食物繊維は、糖質の吸収をゆるやかにして血糖値の急上昇を抑えたり、余分なコレステロールを吸着して排出する働きがあるため、動脈硬化の予防に効果的だとされています。

とうもろこしは、肉に不足しがちな食物繊維やアミノ酸を含むので、肉料理の付け合わせとして一緒に食べるといいです。

βークリプトキサンチン・ゼアキサンチン

とうもろこしの黄色い色は、カロテノイドの一種であるβークリプトキサンチンやゼアキサンチンなどの色素になります。
βークリプトキサンチンは骨の健康維持・ゼアキサンチンは目の調子を整える効果があるとされています。

亜鉛・オレイン酸・リノール酸

抗酸化作用のある亜鉛やオレイン酸・リノール酸が豊富に含まれていて、細胞の酸化を抑えて老化を防止する効果が期待できます。
また、悪玉コレステロール値を下げ、動脈硬化の予防にも役立つとされています。

その他

粒の皮にはセルロースという食物繊維がサツマイモの約4倍と豊富に含まれていて、腸を刺激して排便を促し、有害物資を吸着する作用がありますので、腸をきれいにしたり、便秘を予防・改善する効果が期待できます。
胚芽の部分にはビタミンB1やビタミンB2・ビタミンE・カリウム・鉄などが含まれていて、食欲増進や疲労回復・皮膚を活性化して美肌を保持してくれる効果などが期待できます。

とうもろこしのひげには薬効が高く、お茶として飲むと利尿作用の効果が期待できます。

この他、老化を遅らせるビタミンEや美肌効果が期待できるナイアシン・造血作用や胃粘膜を保護する働きがある葉酸・ストレスに対する抵抗力を強めてくれるパントテン酸などが含まれています。

とうもろこしの主な効能

疲労回復・便秘の予防、改善・コレステロールの上昇抑制・高血圧の予防、改善

とうもろこしの主な栄養成分

ビタミンB1・ビタミンB2・ビタミンE・食物繊維・アスパラギン酸・グルタミン酸・アラニン・亜鉛・オレイン酸・リノール酸・セルロース・カリウム・鉄

とうもろこしの栄養を強化する食べ合わせ

とうもろこし+かぼちゃ

ビタミンEを豊富に含んでいるかぼちゃといっしょに摂取すると、強い抗酸化作用により、老化抑制効果や美肌効果がアップします。

とうもろこし+レモン

とうもろこしに含まれているパントテン酸と、レモンに含まれているビタミンCの相乗効果で、ストレスを解消する効果がアップします。

とうもろこし+玉ねぎ

とうもろこしに含まれるビタミンB1は、玉ねぎに含まれている硫化アリルにより働きが持続しますので、疲労回復に対する効果が期待できます。

とうもろこしのカロリー(kcal)と糖質

とうもろこしのカロリーは92kcal・糖質は13.8gです。(※ 可食部100gあたり)
とうもろこし1本(150g)のカロリーは138kcalになります。
カロリーは比較的高いので、ダイエットにはあまり向いていない食材といえます。

他の野菜類のカロリーや糖質は以下のようになっていますが、他の野菜類と比べるとカロリーや糖質は高くなっています。

  • アスパラガス・・・22kcal・2.1g
  • カボチャ・・・91kcal・17.1g
  • オクラ・・・30kcal・1.6g
  • ゴーヤ・・・17kcal・1.3g
  • セロリ・・・15kcal・2.1g

      

とうもろこしの食べ方

トウモロコシの調理法とうもろこしは、皮をむいたものを焼いて、しょう油をつけたり、粒をかき揚げやバター炒めにしたり、コロッケやスープなどにして食べられています。
収穫後24時間たつと栄養が半減し味も落ちるので、新鮮なうちに食べたほうがいいです。
とうもろこしは鮮度が命なので、ゆでる直前に皮をむき、ひげを取り除いたほうがいいです。
水からゆで沸騰してから3分で火を止め、取り出した後は予熱で仕上げるといいですが、甘みを活かし風味を逃さないためにも、あまり煮すぎないほうがいいです。

とうもろこしは、消化が少し悪いのですが、よく加熱してつぶせば、胃腸の弱っている人でも大丈夫です。
特にスープは病後の栄養補給に最適であり、ビタミン類や食物繊維・ミネラルなど、幅広い栄養が摂れて免疫力がつきます。

とうもろこしは、時間が経つほど味も栄養価も落ちますので、買ってきたらすぐに調理したほうがいいです。
水からゆでて沸騰後3分でザルに上げて余熱で仕上げるとジューシーになります。
また、粒の根元に豊富な栄養素があるので、粒をはがすときにはていねいにするといいです。

包丁でそぐ

とうもろこしをそのまま食べるのではなく、炒めものや揚げものなど、粒で使いたいときには、包丁でそぐといいです。
とうもろこしを適当な長さに切った後、まな板に立て、包丁を使いまっすぐにそぎます。

芯と実の境目であるギリギリの部分から垂直に包丁を降ろしていくと、むだなくきれいにそぐことができます。

「とうもろこしの粒を簡単綺麗に取る方法」動画はコチラ
↓ ↓ ↓

とうもろこしの保存法

とうもろこしは、鮮度が落ちやすいので、余った場合はゆでて冷蔵保存するといいです。
ひげを切り取り、外皮をはいで塩(水1リットルに大さじ2)を加えた熱湯で、強火で5~10分ほどゆでます。
ゆであがったら冷まし、保存袋に入れて冷蔵保存すると、3~4日間は美味しく食べることができます。

また、実をこそげ取って冷凍しておくと、炒めものやスープなどに活用できるので便利です。

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